La Fototeca Zeri

La fototeca di Federico Zeri è costituita da oltre 290.000 fotografie di opere d'arte e monumenti. Oltre alla sezione Pittura italiana, la più significativa e consistente dell'archivio, vi sono importanti sezioni dedicate alla Natura morta, alla Scultura italiana, all'Archeologia, alle Arti applicate.
La storia della formazione della fototeca si intreccia con il percorso professionale e intellettuale di Federico Zeri.
Il 24 marzo 1947 Zeri scrive a Bernard Berenson confessando di avere una fototeca ancora “esigua e disordinata”. Proprio in quell'epoca acquista chiarezza l'ambizioso progetto che sfocerà nella realizzazione “del più grande archivio privato al mondo sulla pittura italiana”, come egli stesso lo definì.
Come per altri illustri esponenti della connoisseurship internazionale, da Bernard Berenson a Roberto Longhi, l'archivio fotografico era per Federico Zeri uno strumento di lavoro quotidiano e insostituibile per lo studio e l'analisi filologica delle opere. Ma era considerato al tempo stesso strumento fondamentale per la documentazione e la conoscenza del patrimonio.
 
Le fotografie provengono da musei italiani e stranieri, dagli archivi delle soprintendenze e della Fototeca Nazionale, da archivi e collezioni private, case d'asta, restauratori, in parte acquistate e in parte donate allo studioso.
Sono in gran parte stampe su carta in bianco e nero, di vari formati e tecniche: gelatine ai sali d'argento, albumine, aristotipi, stampe al carbone, collotipi, e in minima parte, stampe e diapositive a colori.
 
Diversamente dagli archivi di altri studiosi, nati quale naturale prolungamento della loro attività di ricerca, la fototeca di Zeri è andata formandosi secondo un progetto più ampio e articolato.
L'archivio conserva infatti, oltre alla ricchissima sezione Pittura italiana (150.000 fotografie) che documenta l'area di ricerca privilegiata dallo studioso, importanti sezioni dedicate alla Scultura italiana (17.000), all'Archeologia (5.300), all'Architettura (8.800), al Disegno (12.700), alle Arti applicate (18.000), alla Miniatura (5.500). Argomenti che Zeri non approfondì nei suoi studi ma che mostrano l'ampiezza dei suoi interessi, l'instancabile curiosità e passione che lo animavano.
 
In particolare, la sezione Natura morta italiana ed europea (14.400 fotografie) presenta caratteri di assoluta eccezionalità. Si tratta di una raccolta unica per ampiezza ed esaustività, punto di riferimento imprescindibile per gli studi su questo genere pittorico.
La catalogazione di questo nucleo fotografico produrrà il primo repertorio online dedicato alla Natura morta. Un database specifico che prevede la possibilità di ricerche iconografiche dettagliate sui singoli oggetti raffigurati nei dipinti.